“少女杀婴案”搅动英美

1997年11月10日,一起把英美两国舆论搅得沸沸扬扬的“少女杀婴案”由美国马萨诸塞州地方法院重新审理。被告路易斯-伍德沃德被判犯有“过失杀人罪”,而不是曾经引起争议的“二级谋杀罪”。

1997年2月9日,医生萨利尔-伊彭夫妇年仅8个月的儿子马休惨死家中,经法医鉴定,死因是其头部遭受了猛烈摇晃和重击。案发时只有马休两岁的哥哥及他俩的保姆路易斯-伍德沃德小姐在场,伊彭夫妇据此指控伍德沃德谋杀了他们的孩子。由3男9女组成的陪审团于10月30日认定伍德沃德有罪。次日,法官佐贝尔以二级谋杀罪正式判处伍德沃德终身监禁,而且至少要在狱中服刑15年后才能获准假释。

据悉,看上去眉清目秀的伍德沃德小姐今年19岁,是从英国西北部的爱尔顿小镇通过换工的方式到美国从事家务劳动的。她的主要任务是给雇主伊彭夫妇看护两个小孩。

美国的电视台照例对伍德沃德杀婴案进行了实况转播,结果在大西洋两岸引起强烈反响。

在美国,一方面,受害者的父母对法院的判决表示欢迎;另一方面,案件本身留给公众深刻的思考:年轻的父母们,尤其是年轻母亲,是否可以因为工作忙而不照顾自己的孩子?许多从事家务劳动的女孩从业前没有接受过专门训练,对此应该怎么办?在英国,审判结果却引起人们的普遍震惊和极大愤慨,英国新闻媒介甚至把该审判描述成“一个英国乡村女孩在美国大城市被控犯下滔天罪行”,愤怒的人们纷纷往美国驻英大使馆打电话表示抗议。写着“无罪!”“公正?没门!”字样的各式旗帜挂满了爱尔顿的大街小巷。哈根小姐是伍德沃德的朋友,她向记者说,伍德沃德是喜欢孩子才去美国的。

伍德沃德的亲友们则公开支持她上诉。英国新闻界为此专门发起了一次声势浩大的募捐活动,以帮助伍德沃德一家筹集上诉所需的费用。来自爱尔顿选区的英国工党议员米勒近日也出面要求英国政府向美国施加外交压力,营救“无辜”的伍德沃德。尽管英国政府以“不能也不应该干涉别国的司法独立”为由拒绝了米勒议员的请求。但它同时承诺,如果伍德沃德提出上诉的话,它愿意通过外交途径促使美国法院尽早举行新一轮法庭辩论--美国刑事案件的上诉时间一般长达两至三年。

伍德沃德杀婴案之所以在英国反响巨大,主要因为该案审判过程中存在严重的缺陷。控方法医通过尸检证明马休系头部受猛烈摇晃和硬物撞击致死。辩方法医对此不持异议,但强调,马休头部遭受伤害是他死前三周的事情。然而,对于这一点,陪审团和法官显然都未给予足够重视。另外,按照英国法律,只有蓄意杀人才构成谋杀,而在美国,过失杀人也在谋杀之列。多数英国人据此指责美国法律过于苛刻,具有明显的报复性。

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